Greenovate’s Community Voices blog series spotlights community members who help make our city greener, healthier, and more energy efficient. In this edition, we meet East Boston residents Maria and Victor Grande. They made their home more comfortable and energy efficient with the help of the City’s Renew Boston program, and are excited to encourage their friends and neighbors to do the same.

Nuestra Serie Blog “Voces de la Comunidad” celebra los miembros de la comunidad que ayudan a cambiar nuestra ciudad a una ciudad más verde, más saludable y más eficiente de  energía. En este edición, conocimos a unos residentes de East Boston, los esposos, Victor y Maria Grande. Con la ayuda del programa Renew Boston, hicieron su hogar más cómodo y eficiente.

   
   

Resilient in a wild climate

Victor and Maria Grande led Lourdes Lopez and I to their garden - a beautiful oasis of flowers, vegetables and artwork behind their East Boston home. Despite the initial appearances of vitality, Victor says, this year’s drought and extreme temperatures have taken a toll on many of their vegetables. He indicates to the browning and dry edges of the leaves on a tomato plant.

The heat has not been as hard on Victor and Maria, however, since they insulated their home in 2012. Before then, they explained, summers could be brutal - and the winter cold was even worse.

Bringing energy efficiency home

The Grandes have been active with the Neighborhood of Affordable Housing (NOAH) community for years, and it was at a NOAH meeting that other community members recommended that they look into Renew Boston - the City’s home energy efficiency program. Renew Boston helps Bostonians save energy, save money, and make their homes more comfortable.

After hearing about the success other East Bostonians had had with the program, they attended a Renew Boston workshop at the East Boston Branch of the Boston Public Library. It was there that they met Renew Boston’s Community Outreach Manager Lourdes Lopez.

Lourdes helped them set up a home energy assessment, during which they learned energy-saving tips and got brand new energy-saving LED lights and low-flow showerheads -- all free of charge. Those improvements allowed the Grandes to save energy and money instantly. But much greater savings were in store for Victor and Maria.

A world of difference

“It made such a big difference,” said Victor. “Before we made those improvements, heating and cooling were incredibly expensive. It felt like we had to choose between paying the mortgage and paying our utility bills. Upgrading the lights and the showerheads made a difference right away.” But, he explains, those savings were only the beginning. They decided to take it a step further and insulate their home with the help of incentives and rebates for improving energy efficiency through Mass Save. Renew Boston facilitated this process.

Maria explains that these changes made their home much more comfortable, as well. “When it’s really hot out or really cold out, it stays comfortable in here so much longer before we even need to rely on our heating or cooling. We did it just in time, too. Before we got involved with Renew Boston we didn’t have any insulation at all. I can’t imagine how hard it would have been if we hadn’t insulated before the brutal storms of 2014 and 2015.”

“Lourdes helped us out a lot,” said Victor. “She helped us through the whole process.” Lourdes and the Grandes have stayed in touch in the years since they got involved with the program. Lourdes was the one who introduced me to the Grandes, and she accompanied me to their home.

Spreading the word

“Would you recommend Renew Boston to your neighbors, Victor?” Lourdes asked. “You don’t have to be nice just because I’m here!” she added with a laugh.

“I absolutely would - it’s helped us out so much!” said Victor. “But, I don’t think most of them would qualify. Many of them rent their homes.”

Lourdes explains that this is a common misconception. Thanks to the program’s new Whole Building Incentive, property owners, landlords, and renters alike qualify for rebates and incentives.

“So give them my number, Victor! We have options for just about everyone.”

Before we left, I asked Victor and Maria why energy efficiency was so important to them - in addition to its environmental value.

Victor stood up, laughed, and took out his wallet. “Right here, of course!” he says with a laugh. “It’s been so much easier on our wallets. It was a great decision.”

Get started with Renew Boston

To learn more about saving energy, saving money, and making your home more comfortable, stop by a free Renew Boston community workshop this fall. Next week Lourdes will hold a workshop in Dorchester, helping people get started making their homes more efficient -- the way she did with Victor and Maria several years ago.

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Resiliente en un clima salvaje

Víctor y María Grande llevaron a ambos la sra. Lourdes López y yo a su jardín. Era un hermoso oasis de flores, verduras y arte detrás de su casa en East Boston. “Puede parecer hermosa”, dijo Victor, pero la sequía y el calor de este año se han dañado muchos de sus  verduras. Nos mostró los bordes marrones y secas de las hojas de una planta de tomate.

Sin embargo, el calor no ha sido tan duro para Víctor y María ya que aislaron su hogar en 2012 atravez de Renew Boston. Antes de que se aíslan, los veranos podrían ser más intenso y  el frío del invierno era aún peor.

 

Traer a casa la eficiencia energética

Los esposos Grande son miembros del Neighborhood of Affordable Housing (NOAH). Estaban en una reunión auspiciada por NOAH cuando se enteraron de Renew Boston. Renew Boston es el programa de eficiencia energética del hogar de la Ciudad. El programa ayuda a los residentes de Boston ahorrar energía, ahorrar dinero y hacer sus hogares más cómodo.

Fueron a un taller de Renew Boston en el Biblioteca Publica de East Boston. Allí se encontraron con la administradora de Renew Boston Lourdes López.

Lourdes ayudó a establecer una evaluación de energía en el hogar. Durante su evaluación se enteraron de consejos para ahorrar energía. También consiguieron nuevas luces eficientes  de energía “LED”y duchas de bajo flujo -- y todos fueron instalada gratis. Esas mejoras permitieron que la familia Grande instantáneamente ahorre energía y dinero.

 

Un mundo de diferencia

“Se hizo una diferencia tan grande,” dijo Victor. “Antes de hacer estas mejoras, el gasto para la calefacción y refrigeración eran increíblemente caro. Se sentía como si tuviéramos que elegir entre pagar la hipoteca y pagar nuestras facturas de servicios públicos. Mejorando las luces y los cabezales de ducha a hecho una diferencia enseguida.”

Pero él(missing the accent over the e)  explica que esos ahorros eran sólo el principio.

“Decidieron aislar a su casa con la ayuda de incentivos a través del mismo programa. Renew Boston facilitó este proceso.”

María explica que estos cambios hicieron su casa mucho más cómodo.

“Cuando hace mucho calor o mucho frío, se queda cómodo aquí mucho más tiempo. Lo hicimos en el  momento perfecto. Antes de que se involucró con Renew Boston que no tienen ningún tipo de aislación. Hubiera sido tan difícil si no hubiéramos aislado antes de las tormentas intensas de 2014 y 2015.”

“Lourdes nos ha ayudado mucho,” dijo Victor “Ella nos ayudó a través de todo el proceso.”

Lourdes y la familia Grande han mantenido en contacto durante los  próximos años, aun ya que habían aislado su hogar.. Lourdes fue la  que me presentó  a la familia  -Grande y tambien  ella me acompañó a su casa.

 

Difundiendo la palabra

“¿Recomendaría Renew Boston a sus vecinos, Victor?” preguntó Lourdes “Usted no tiene que ser agradable sólo porque yo estoy aquí!” Ella se rió cuando lo dijo .

"Yo lo recomendaría! Nos ayudó mucho. Pero, creo que la mayoría de ellos no califican. Muchos de ellos alquilaron sus hogares.”

Lourdes ha explicado que este es un error común. Gracias al nuevo incentivo del Whole Building Incentive, los propietarios, arrendadores, y arrendatarios pueden calificar para descuentos e incentivos.

“Darles mi número, Victor!” dijo Lourdes. “Tenemos opciones para todos.”

Antes de irnos, le pregunté a Víctor y María por qué la eficiencia energética era tan importante para ellos.

Víctor se puso de pie, se echó a reír, y sacó su cartera.

“Aquí, por supuesto!” Se rió cuando lo dijo. “Ha sido mucho más cómodo para nuestros bolsillos. Fue una gran decisión.”

 

Empezar a utilizar Renew Boston

Para obtener más información sobre el ahorro de energía, el ahorro de dinero, y hacer que su casa sea más cómoda, pasar por un taller comunitario de Renew Boston este otoño. La próxima semana Lourdes Lopez  llevará a cabo un taller en Dorchester, ayudando a la gente empezar hacer sus hogares más eficientes - de la forma en que lo hizo con Víctor y María hace varios años.

 


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