Greenovate’s Community Voices blog series spotlights community members who help make our city greener, healthier, and more energy efficient. In our first edition, we meet East Boston resident Patricia Cortes Duran - who made her home more comfortable and energy efficient with the help of the City’s Renew Boston program.

 

Nuestro Series Blog Voces de la Comunidad celebra los miembros de la comunidad que ayudan a cambiar nuestra ciudad a una más verde, más saludable y más eficiente de la energía. En nuestra primera edición, conocimos a una residente de East Boston, Patricia Cortes Duran. Con la ayuda del programa Renew Boston, hizo su hogar más cómodo y eficiente.

 

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It was only 8:30 in the morning when I got off the blue line at Maverick station in East Boston, but already very hot and humid. Resisting the iced coffee at La Sultana bakery, I headed up the sloping hill of Meridian Avenue toward the Eagle Hill neighborhood. I passed Salvadoran markets, children enjoying the last days of summer, and red, yellow, and blue Colombian flags. By the time I reached the top, I was sweating. I was about to sit down to cool off when Patricia Cortes Duran called my name. She was standing outside her three-story house waving me inside.

Stepping in from the hot sun was a huge relief. Patricia’s house was beautiful and colorful and most importantly - cool. She handed me a glass of water and asked me to sit down at the kitchen table with her and her friend Dinora. I told her how nice it was to be in the air conditioning. “Oh, the air conditioning is not on! Since we got our house insulated all we have to do is open the windows.”

I had gone to hear about her experience with Renew Boston, the City’s home energy efficiency program. Renew Boston connects local renters, landlords, and homeowners with incentives and rebates for improving energy efficiency through Mass Save. Patricia told me how she got involved with the program in 2012, and what life has been like in the years since then.

Taking the first steps toward energy efficiency

“When I bought this house, I didn’t know anything about houses!” she said with a laugh. “I thought all houses had insulation - so I assumed this one did, too. It was freezing in the winter, but I figured that was just the way it was in Boston. Our house is up on this big hill, and the wind whips through. I thought there was nothing we could really do about it.”

“Then one day, an electrician came in to fix an outlet for me. He said, ‘do you know there is no insulation in your walls?’”

“I said, ‘That would explain why it’s so cold in here!’ And I decided to look into insulation.”

“One [insulation] company quoted me twelve thousand dollars to insulate the house. I thought, ‘Wow, that’s a lot of money. I can’t do that.' So I tried to do it myself. My sister-in-law and I rented one of those insulation machines, and dragged it up to the attic. It was hard work, and it helped a bit, but it was still cold in the winter.”

“Then one day I found this flyer in my utility bills. It said that a program called Renew Boston could help me make my home more comfortable and help me to save money. I decided to give it a shot. I called, they came, and they did a home energy assessment at my house. They changed out my light bulbs to more efficient LED’s that day. They came back later that month to pick up where my sister-in-law and I had left off with the insulation. They did the entire first and second floors.”

Finally comfortable at home

“Since then it’s been so much better. Before that, we couldn’t sit down for dinner together in the kitchen. We’d come down to grab something and then run back upstairs again - it was that cold! When people came over to visit, they’d keep their coats on.”

“Our pipes used to freeze all the time. They would burst and ruin our floor. Since we insulated, no pipes have burst. One time the pipes under the kitchen sink froze, but it’s not a problem like it was before.”

“And in the summer it's better, too! You could tell when you walked in, couldn’t you? We don’t even need the AC. We just open the windows and it stays cool. And my utilities? I’m paying less than half of what I was before. My house is more efficient so I’m paying less to make my home more comfortable.”

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Adjusting to a new climate

The extreme weather fluctuations we experience in Boston are not common in Patricia’s native Colombia. After leaving Colombia, she lived in Brighton and Natick before settling into her home on the hill in East Boston in 2004.

“I love East Boston,” she said. “First, it’s convenient. It’s easy for me to get to my job doing accounting for a church in Chelsea. But most importantly, we’re friends with our neighbors. We’re never far from any of our friends around here. They’re like my family. If you need something, you knock on your neighbor’s door and you borrow what you need.”

When asked if she’d recommend Renew Boston to her neighbors, Patricia’s answer is a strong yes.

“People should know about the program. Lots of my friends around here live in older houses. Lots of them are renters. I know Renew Boston has resources for owners, and renters, too - it could help them! I’m a living testament to the program. Not only is my home so much more comfortable now, but I’m saving so much on my utility bills. It’s a no brainer for me!”

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How to get involved with Renew Boston

Renters, landlords, and property owners alike can request a home energy assessment through Renew Boston. Renew Boston will also be hosting several community workshops this fall - including one in Dorchester on September 19th. Check back with the Greenovate Community Calendar to stay up-to-date on ways to get started making your home more energy efficient!

 

Cuando bajé en la estación Maverick a las 8.30, ya hacía mucho calor y humedad. Dejando un café helado de la panadería La Sultana detrás, subí la colina de Meridian Avenue hacia la zona de Eagle Hill. Pasé mercados Salvadoreños, unos niños aprovechando los últimos días del verano y banderas de Colombia: rojo, amarillo y azul. Ya estaba sudando cuando llegué a la cima. Estaba al punto de sentarme y descansar cuando me llamó Patricia Cortes Duran. Me estaba esperando fuera de casa y me hizo señas para entrar.

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La casa de Patricia era hermosa, colorada y sobre todo, una escapada del calor del día. Me dio un vaso de agua y me señaló una silla en la mesa con su amiga Dinora. Le comenté lo agradable que estaba el aire acondicionado. "¡Ah, el aire no está encendido! Solo tenemos que abrir las ventanas.”

Fui a la casa de Patricia para hablar de su experiencia con Renew Boston, un programa de eficiencia energética del hogar de la Ciudad. Ofreciendo incentivos y descuentos, Renew Boston se conecta arrendatarios, caseros y propietarios con el objetivo de mejorar la eficiencia energética a través de Mass Save. Patricia me explicó el proceso de su incorporación al programa en 2012 y los cambios positivos en su vida cotidiana hecho por el programa.

Dando los primeros pasos hacia la eficiencia energética

"Cuando compré esta casa, yo no sabía nada acerca de las casas,” me dijo riendo. "Pensé que todas las casas tenían aislamiento - por lo que supone éste lo hizo, también. Hacía mucho frío en el invierno, pero pensé que era sólo la forma en que estaba en Boston. Nuestra casa está arriba en esta gran colina, y el viento es intenso. Pensé que no había nada que pudiéramos hacer al respecto.”

"Entonces, un día, llegó a un electricista para arreglar una salida para mí. Me dijo, '¿sabes que no hay aislamiento en tus paredes?'"

"Le dije: 'Eso explicaría por qué es tan frío aquí!' Y decidí mirar en aislamiento. Uno [aislamiento] empresa me citó a doce mil dólares para aislar la casa. Pensé, 'Wow, eso es mucho dinero. No puedo hacer eso.' Así que traté de hacerlo yo mismo. Con la ayuda de mi cuñada, alquilé una de esas máquinas de aislamiento, y lo arrastraron hasta el ático. Era un trabajo duro y ayudó un poco, pero todavía estaba frío en el invierno."

"Entonces un día me encontré con este volante en mis billes de servicios públicos. Se dice que un programa llamado Renew Boston podría ayudar a hacer mi casa más cómoda y me ayudará a ahorrar dinero. Decidí darle una oportunidad. Llamé, vinieron, y lo hicieron una evaluación de energía en el hogar en mi casa. Cambiaron mis bombillas de LED más eficiente de ese día. Volvieron más tarde ese mes para terminar el trabajo que mi cuñada y que habían comenzado. Se aíslan las pisos primera y segunda.”

Finalmente cómodo en casa

"Desde entonces ha sido mucho mejor. Antes de eso, que no podía sentarse a cenar juntos en la cocina. Si necesitamos a tomar algo y luego correr al piso de arriba de nuevo - ¡era tan fría! Cuando la gente vino a visitar, que mantendrían sus abrigos.”

"Nuestros tubos utilizados congelaron todo el tiempo. Ellos iban a romperían y arruinar nuestra planta. Ya que , aislados, no hay tuberías han reventado. Una vez que los tubos debajo del fregadero de la cocina se congelaron, pero no es un problema como lo era antes.”

"Y en el verano es mejor, también! Se podría decir que cuando entramos, no? Ni siquiera necesitamos el aire acondicionado. Acabamos de abrir las ventanas y que no se caliente. Y mis billes de servicios públicos? Estoy pagando menos de la mitad de lo que era antes. Mi casa es más eficiente por lo que estoy pagando menos para hacer que mi casa sea más cómoda.”

Ajuste de un nuevo clima

Las fluctuaciones de la temperatura que vivimos en Boston no es lo normal en Colombia. Cuando se fue su paÍs, Patricia se mudó a Brighton y luego a Natick. No fue hasta el 2004 cuando encontró esta casa de la colina en East Boston.

"Me encanta East Boston," me dijo. "En primer lugar, es conveniente. Es fácil para mí para llegar a mi trabajo haciendo que representa una iglesia en el Chelsea. Pero lo más importante, somos amigos con nuestros vecinos. Nunca estamos lejos de cualquier de nuestros amigos por aquí. Son como mi familia. Si necesita algo, llamar a la puerta de su vecino y le pide prestado lo que necesita.”

Con respecto a su recomendación de Renew Boston a sus vecinos, ella tiene una opinión fuerte.

"La gente debe saber sobre el programa. Muchos de mis amigos por aquí viven en casas más viejas. Muchos de ellos son inquilinos. Yo sé que Renew Boston tiene los recursos para los propietarios y los inquilinos, también - que podría ayudar a ellos! Soy un testimonio vivo del programa. No sólo que mi casa es más cómoda que antes, pero estoy ahorrando tanto en mis facturas de servicios públicos. Es muy obvio para mí!"

Cómo empezar con Renew Boston

Todos los arrendatarios, caseros y propietarios se puede solicitar una evaluación de energía en el hogar a través Renew Boston aquí. Renew Boston será el anfitrión de un taller comunitario en el otoño - incluyendo una en Dorchester el 19 de Septiembre. Vuelve a mirar el Calendario Greenovate Comunidad para encontrar más oportunidades de transformar su hogar en una espacio más eficiente de la energía!

 

 

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